• Rev. Noah Carter

Pecado: la muerte espiritual

El evangelio de hoy es el famoso relato de cómo Cristo resucitó a Lázaro de entre los muertos. En el seminario de pregrado, tuve un profesor de filosofía que nos preguntó en clase cuál era la diferencia entre un cuerpo vivo y un cadáver. Nos hizo callar. Rompió el silencio preguntando más específicamente cuál es la diferencia científica y biológica entre un cuerpo vivo y un cadáver. Un estudiante dijo que la diferencia era calor y frío. El profesor no aceptó esa respuesta porque el calor es producido por organismos vivos, pero no hay nada que explique por qué el cuerpo deja de producir calor cuando muere, ya que no hay diferencia física. Otro estudiante dijo que la diferencia era la energía eléctrica. La energía eléctrica producida por las células para mantener vivo el cuerpo no está presente en un cadáver. El profesor dijo que era una respuesta más precisa. Pero luego hizo la pregunta que es la base total de la filosofía: ¿Por qué?


Todo lo que la ciencia puede hacer es decirnos que hay células en funcionamiento que producen energía en un cuerpo vivo, pero en un cuerpo muerto, esas mismas células ya no producen energía. La ciencia, que es el estudio de las cosas visibles a la observación, no puede explicar por qué ocurre la muerte. Puede explicar CÓMO ocurre la muerte, pero no POR QUÉ. Otro estudiante notó una distinción adicional. Un cuerpo vivo se mantiene unido en una unidad, pero un cuerpo muerto se desmorona, se desintegra y se descompone. El profesor reconoció nuevamente que esto es correcto. Y la ciencia puede medirlo. El conocimiento de cómo se descompone un cuerpo es crucial para la ciencia forense y para determinar el momento de la muerte. Una vez más, sin embargo, el profesor dijo que la ciencia puede decirnos CÓMO, pero no POR QUÉ.


En conjunto, entonces, continuó el profesor, preguntando qué tiene el cuerpo vivo que le falta a un cadáver. El cuerpo vivo tiene una fuerza vital que mantiene al cuerpo unido en unidad. Es algo que la ciencia no puede observar, por lo que no puede medirlo. Esta fuerza dadora de vida que es parte de todo el cuerpo y lo mantiene unido como si un día dejará el cuerpo y el cuerpo morirá. Esa fuerza que da vida ya no da vida. Ese principio de unidad que mantenía unido al cuerpo ya no estará presente. Este principio vivificante de unidad para el cuerpo que le da vida es el alma. Cualquier biólogo que diga que no cree en el alma porque no puede verla no se da cuenta de los límites que tiene la ciencia misma. Las ciencias materiales se limitan a las cosas materiales. No pueden sacar conclusiones sobre los atributos invisibles de la creación.


No es agradable pensar en la muerte. Pero es necesario. Un día, nuestra alma dejará nuestro cuerpo. Seremos enterrados en el suelo. En nuestro ataúd nuestro cuerpo se pudrirá y se descompondrá. Nuestra alma seguirá viviendo por la gracia de Dios. Nuestra alma experimentará la bienaventuranza eterna con Dios en el cielo, la purificación del purgatorio o la eterna tortura del infierno. Sin embargo, cuando Cristo regrese en gloria, nuestros cuerpos se levantarán de entre los muertos y serán recreados por completo. Lo que nuestra alma recibe por la eternidad se experimentará en el cuerpo; ya sea el cumplimiento eterno del cuerpo y el alma en el cielo en la presencia de Dios o un dolor insoportable en el cuerpo y un dolor insoportable de pérdida en el alma.


Esta es la realidad que sustenta nuestro Evangelio. El amigo de Cristo está muerto. Su cuerpo se está descomponiendo. Han pasado más de tres días desde que el alma de Lázaro dejó su cuerpo. Por eso, cuando Cristo quiere que la gente quite la piedra, protestan. Temen el hedor de la carne podrida de Lázaro. Pero Cristo ha dejado en claro que la muerte de Lázaro sirve para la glorificación de Dios. Quiere mostrarle a la gente que Dios tiene poder incluso para resucitar a los muertos, para ordenar al alma que regrese al cuerpo. Si Dios puede hacer esto con un hombre, puede hacerlo con todos al final de los tiempos y en el juicio de la humanidad.


Recordemos todos que la muerte nunca fue parte del plan de Dios. Nunca escribió la muerte en la historia. En cambio, fue el primer pecado del hombre el que introdujo la muerte. El pecado y la muerte no pueden separarse. Así como la muerte es desordenada, también el pecado es desordenado. Considere la realidad del pecado, algunos pecados graves que llamamos mortales. Estos pecados conducen a la muerte espiritual. Así como el alma deja el cuerpo en muerte natural, la luz de Cristo deja nuestra alma cuando causamos una muerte espiritual por nuestros pecados. Como el cuerpo ya no tiene vida y comienza a pudrirse, cuando cometemos pecados mortales, el alma ya no tiene vida divina y se pudre. Puede que sea imperceptible al principio, pero cuando hagamos retroceder la piedra de nuestro corazón y abramos la tumba, habrá un hedor. Es el hedor de la muerte espiritual que solo puede revivir con la voz de Dios que perdona nuestros pecados.


Mis queridos hermanos y hermanas, Dios realiza esta resurrección de entre los muertos para cada uno de sus hijos a través del Bautismo. Debido al pecado original, nacemos espiritualmente muertos. Esta es la verdad. Puede ser costumbre presentar a un bebé en la iglesia cuarenta días después de su nacimiento. Pero sin el bautismo, ese niño todavía está muerto espiritualmente. Por eso es obligación de los padres concertar el bautismo lo antes posible después del nacimiento del niño, para que la luz de Cristo pueda iluminar el corazón del bebé y él pueda crecer a la luz de la gracia de Dios para amar a Dios y su vecino como Cristo nos ha enseñado. Cuando comenzamos a tomar decisiones por nosotros mismos y sabemos la diferencia entre el bien y el mal, podemos optar por extraviarnos por el pecado mortal y causar nuestra propia muerte espiritual. Pero por la misericordia de Cristo tenemos acceso al perdón de los pecados en el Sacramento de la Confesión. Para nuestros catecúmenos que han llegado al conocimiento de Dios, han reconocido que sin el bautismo y los demás sacramentos, seguirían viviendo en sus cuerpos, pero sus almas muertas y enterradas en una tumba. Y por eso han decidido pedir libremente y por su propia voluntad que Cristo pueda levantar sus almas de entre los muertos. Como Lázaro, sus almas recibirán vida y luz, para que puedan seguir a Cristo y proclamar sus maravillas.

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